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Cinco consejos para protegerse los ojos del sol

Ícono de la “A” de Aetna Por Aetna

Casi todos sabemos que el sol es malo para nuestra piel, pero ¿sabía que también causa estragos en los ojos? No puede usar protector solar en los ojos, pero puede cubrirlos. 

Cuando se trata de proteger nuestra piel del sol, las opciones son tan ilimitadas como los rayos que caen sobre nosotros. El protector solar viene en loción, aerosol o barra. Puede tener filtros UVA y UVB. Puede ser resistente al agua y al sudor, antienvejecimiento, hipoalergénico y apto para ojos sensibles. El factor de protección solar oscila de 5 a 100. Se puede encontrar en maquillaje, bálsamos labiales, cremas hidratantes y otros productos.

Pero el protector solar no está diseñado para los ojos. Al menos, no todavía. 

Proteger sus ojos de los rayos nocivos del sol es tan importante como proteger su piel. Los rayos ultravioleta pueden causar numerosos problemas de salud, desde cáncer de piel en el área alrededor del ojo hasta conjuntivitis. También pueden causar cataratas, fotoqueratitis (una especie de quemadura solar de la córnea) y pterigión (un crecimiento carnoso de color blanco o crema en la superficie del ojo).1

La mayoría de nosotros sabe que mirar fijo el sol durante mucho tiempo no es bueno para nuestra vista a largo plazo. Pero, de hecho, sus rayos llegan a nuestros ojos de distintas maneras. La nieve fresca, por ejemplo, refleja hasta el 80 % de la radiación UV; lo cual implica que los ojos pueden dañarse incluso en invierno y mirando hacia abajo.2 La espuma marina refleja cerca del 25 % de la radiación UV, y la arena seca alrededor del 15 %. Incluso el césped, la tierra y el agua reflejan los rayos UV (menos del 10 %).3

Los investigadores estiman que el 80 % de la exposición a los rayos UV de nuestra vida ocurre antes de los 18 años de edad. En comparación con sus padres, los niños tienen pupilas más grandes (que permiten absorver más luz) y el cristalino más claro. Además, los niños están al aire libre sin protección en los ojos con más frecuencia y durante más tiempo que la mayoría de los adultos.4

Entonces, ¿qué debe hacer para proteger sus ojos y los de sus hijos? Le ofrecemos cinco consejos:

Sepa cuándo el sol está más fuerte

El momento de mayor exposición a la radiación ultravioleta para los ojos y la piel es la mañana y la media tarde, no el mediodía. La exposición al sol de los ojos suele ser más continua en otoño, invierno y primavera, cuando el sol está más bajo.5

Use los lentes adecuados

No escatime cuando se trata de anteojos de sol. Elija anteojos de sol de buena calidad con protección UV adecuada para reducir el brillo de las superficies de protección. 

Use los marcos adecuados

Si bien la mayoría de los anteojos de sol puede impedir que los rayos UV entren a través de las lentes, pocos estilos de marco evitan que lleguen a los lados, la parte superior e inferior de los anteojos.6

Redoble la protección

Los sombreros de ala no ofrecen ninguna protección contra el reflejo de rayos UV en superficies como el pavimento, la arena, el agua, etc. Es mejor usar sombrero y también estar a la sombra.6

Use los lentes de contacto adecuados

Los lentes de contacto que tienen protección contra los rayos UV se clasifican en dos categorías: clase I y clase II. Los filtros UV clase I brindan el máximo nivel de protección contra los rayos UV.7 Hable con su oculista sobre cuáles son los mejores lentes de contacto con protección contra los rayos UV para usted. 

Así que la próxima vez que se aplique protector solar, asegúrese de proteger también sus ojos.

Descargue este artículo en PDF aquí.

1 “How can UR rays damage your eyes?”, Prevent Blindness, www.preventblindness.org/how-can-uv-rays-damage-your-eyes. Consultado en abril de 2019.
2 “How to educate patients about UV protection this winter”, American Optometric Association, www.aoa.org/news/clinical-eye-care/how-to-educate-patients-about-uv-protectionthis-winter?sso=y. Consultado en diciembre de 2019. 
3 “UV radiation”, Organización Mundial de la Salud, www.who.int/uv/faq/whatisuv/en/index3.html. Consultado en diciembre de 2019.
4 “Protecting children from ultraviolet radiation”, Organización Mundial de la Salud, www.who.int/uv/resources/archives/fs261/en, archivo del 11 diciembre de 2009. Consultado en diciembre de 2019. 
5 Sasaki, H., “UV exposure to eyes greater in morning, late afternoon”, acta del 111.º Congreso Anual de la Sociedad Japonesa de Oftalmológica, Osaka, Japón, abril de 2007. 
6 “Recommended types of sunglasses”, Academia Americana de Oftalmología, www.aao.org/eye-health/glasses-contacts/sunglasses-recommended-types. Consultado en diciembre de 2019.
7 “UV protection with contact lenses”, American Optometric Association, www.aoa.org/patients-and-public/caring-foryour-vision/uv-protection/uv-protection-with-contact-lenses. Consultado en diciembre de 2019.

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