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Nuestros héroes de la salud: Elizabeth Cote, instructora de salud

Emily Leland Por Emily Leland

Es medianoche y tu hijo tiene fiebre. Puedes esperar hasta la mañana para llamar al médico o ir a la sala de emergencias inmediatamente. ¿Qué deberías hacer?

A Elizabeth Cote, enfermera registrada, le preguntan esto a menudo. Elizabeth es una instructora de salud de Informed Health Line, una línea directa que funciona las 24 horas del día, los 7 días de la semana para los miembros de Aetna. Durante dos décadas, Elizabeth ha estado trabajando en el teléfono, abordando desde problemas de salud menores, como un dolor de garganta, hasta problemas serios, como un nuevo diagnóstico de cáncer. A continuación, comparte sus ambiciones de salud y qué se siente trabajar ayudando a los demás.

P.: ¿Qué te motivó a convertirte en enfermera?
R.:
Desarrollé un interés por las ciencias durante mis años de escuela intermedia. Pero no pensé en ser enfermera hasta que trabajé en un hogar de ancianos local cuando estaba en la escuela secundaria. Me di cuenta de que quería ser parte de una profesión relacionada con el cuidado de personas. Los enfermeros tienen el beneficio de poder ganarse la vida mientras ejercen un impacto positivo en la vida de los demás.

P.: ¿Cuál es tu experiencia laboral?
R.:
Trabajo para Aetna desde hace 19 años. Antes de eso, trabajaba principalmente en entornos hospitalarios. También trabajé para la Asociación Estadounidense de Enfermeros a Domicilio (Visiting Nurse Associations of America) y en una clínica para pacientes ambulatorios.

P.: ¿Qué es lo que más te gusta de tu puesto actual?
R.:
Me gusta la variedad de llamadas que recibimos. Aunque ya no trabajo en un entorno clínico, investigar sobre temas de salud para los miembros me ha permitido mantenerme al día en muchas áreas del campo del cuidado de la salud.

P.: ¿Puedes describir una llamada que te haya quedado grabada en la memoria?
R.:
Hace unos meses, recibí una llamada de una mujer de unos veinte años que tenía antecedentes de asma. Estaba dando un paseo en una zona alejada cuando, de repente, comenzó a sentir una opresión en el pecho y dificultad para respirar. Cuando hablaba no podía completar las frases. En general, tratamos de que los miembros llamen al 911 desde su ubicación, pero no quise colgar, ya que ella estaba sola y la respiración se estaba volviendo más dificultosa.

Acto seguido, envié un mensaje de grupo a los demás enfermeros de Informed Health Line. Una enfermera pudo comunicarse con los servicios de emergencia cercanos a la ubicación de la miembro. La ayuda tardó solo 10 minutos.

P.: ¿Quién es la persona que más admiras en el mundo?
R.:
La Madre Teresa. Su vida me inspira. Mi cita favorita de ella es: "Las palabras amables pueden ser cortas y fáciles de decir, pero sus ecos son realmente eternos".

P.: ¿Cómo te describe la gente más a menudo?
R.:
Modesta.

P.: ¿Cuál es el mejor consejo de salud que has recibido?
R.:
Mantente activa y positiva.

P.: ¿Cuál es tu ambición de salud?
R.:
Ponerme en forma para correr la carrera Spartan Race de Nuevo Hampshire (famosa por sus obstáculos y condiciones adversas) en septiembre.

P.: ¿Cuál es tu bocadillo saludable preferido?
R.:
Los frutos secos.

P.: ¿Cuál ha sido el momento profesional más satisfactorio para ti?
R.:
Hace muchos años, mientras trabajaba en un hospital, estaba cuidando a una mujer de 30 años con cáncer de mama. Era el Día de la Madre, y su estado se deterioró más rápido de lo esperado. Era una época anterior a los teléfonos celulares, pero con un poco de esfuerzo pude hacer llamadas para localizar a su esposo y a sus dos hijas pequeñas para que pudieran llegar al hospital a tiempo para despedirse. En el ámbito de la enfermería, uno tiene que lidiar con mucha alegría y mucha tristeza. En ambos casos es gratificante poder ayudar de alguna pequeña manera.

Sobre la autora

Emily Leland es escritora y profesional de mercadeo, y vive en Charleston, SC. Su objetivo es hacer más ejercicio, consumir menos cafeína y encontrar el equilibrio entre la maternidad y el trabajo.