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Entrevista a una heroína de la salud: Esta instructora de bienestar comprende el poder de la mente

Bonnie Vengrow Por Bonnie Vengrow

Cuando se trata de dejar un hábito malo como fumar, Martha Buko comprende que el verdadero cambio, el que perdura, requiere más que parches de nicotina y pastillas. Se trata de cuidar al cuerpo y a la mente para que ambos trabajen en conjunto.

Martha, una instructora de bienestar de Aetna, aprendió todo esto por su propia experiencia: era fumadora y dejó el hábito cuando trabajaba en el campo de la dependencia química. Cuando surgió la oportunidad de certificarse en asesoramiento para dejar de fumar, la aprovechó. “Sabía que mi experiencia personal podría ser útil para ayudar a otros”, comenta esta residente de Columbus, Ohio. “Me da más credibilidad porque yo pasé por todo eso”.

Definitivamente, la empatía ayuda a que personas como John Agin se sientan tranquilas. John fue fumador durante mucho tiempo y se conectó con Martha a través de Aetna cuando estuvo listo para dejar el hábito. Gracias a su ayuda, aprendió estrategias para sobrellevar la situación y dejar de fumar para siempre. “Martha ha sido una defensora, instructora y consultora impresionante”, comenta. “Cuando me estancaba, ella me ayudaba compartiendo su experiencia al dejar de fumar. Entendía las ganas de fumar, entendía lo que yo sentía”. (Descubra más sobre la historia de John.)

Martha tiene 16 años de experiencia instruyendo y asesorando a las personas para que puedan comer mejor, moverse, manejar el estrés y, por supuesto, dejar hábitos no saludables, como fumar. Desde que se unió a Aetna en 2011, ayudó a los miembros a alcanzar sus ambiciones de salud, fueran las que fueran. Aquí, habla sobre la función de la compasión en el asesoramiento de salud y por qué celebra las pequeñas victorias.

P.: ¿Qué la motivó a convertirse en instructora de bienestar?
R.: Durante la mayor parte de mi carrera realicé tareas relacionadas con la educación para la salud. Vi que el asesoramiento daba la oportunidad de ir más allá de los hechos y aprovechar la motivación, las fortalezas, el apoyo y la posibilidad de establecer objetivos. El conocimiento combinado con la acción y el apoyo tiene más probabilidades de lograr un cambio positivo.

P.: ¿Qué tan importante es la conexión entre mente y cuerpo cuando se trata de alcanzar metas a largo plazo, como dejar de fumar?
R.: Cambiar el comportamiento es difícil; hay que educar tanto al cuerpo como a la mente. Al dejar de fumar, es importante cuidar el cuerpo con una buena nutrición, un buen descanso, sueño y ejercicio. Hacer que la mente tenga pensamientos positivos, en defensa de la vida, también puede ayudar. Es normal querer fumar y sentirnos incómodos con el cambio. Pero hay que reconocerlo y luego redirigir los pensamientos y las acciones hacia la meta final de liberarnos al fin del tabaco.

P.: ¿Qué rol juega la compasión en su enfoque de asesoramiento?
R.: Se necesita coraje para reconocer que hacen falta cambios en la vida. La mayoría de los fumadores han intentado dejar muchas veces. No necesitan que otros los juzguen o los culpen, tampoco juzgarse o culparse ellos mismos. Necesitan compasión de parte de su red de apoyo, además de compasión hacia sí mismos para mantenerse motivados. Aliento a los miembros a que sean amables consigo mismos, a reconocer que en cualquier proyecto nuevo o desafiante habrá algunas dificultades. Si decaen, estoy allí para ayudarlos a aprender de la experiencia y volver a evaluar su motivación.

Cada miembro debe encontrar su motivación intrínseca para dejar de fumar. Mi trabajo es ayudarlos a identificar sus motivos, sus fortalezas, su apoyo y todos los recursos que los ayudarán a atravesar el proceso.

P.: ¿Qué tan importante es tener un compañero o una red de apoyo cuando se intenta abandonar un hábito malo? 
R.: Estar rodeado de personas que compartan su deseo de tener un estilo de vida saludable puede fortalecer y reforzar la motivación que se necesita para abandonar un hábito de manera exitosa. Pero siempre se deben tener apoyos alternativos. Dejar un hábito puede ser una experiencia estresante y aislante. Es soltar una parte de su identidad, cambiando las creencias, la manera en que maneja el estrés, el aburrimiento y el enojo. Es crear nuevas rutinas. Hablar con exfumadores o compartir la experiencia con los demás puede fortalecer, resolver, inspirar y permitirle aprender sobre las ideas y las perspectivas de los demás. También se puede encontrar en línea apoyo adicional e información útil en sitios como smokefree.gov o whyquit.com, o a través de aplicaciones y foros sobre dejar de fumar. Algunos lugares ofrecen reuniones de fumadores anónimos.

P.: ¿Cuál ha sido el momento profesional más satisfactorio para usted hasta ahora? 
R.: No se me ocurre un momento en particular. En general, me encanta saber del éxito de alguien, y no necesariamente se trata de dejar un hábito o de ver un número reflejado en una balanza.  Puede ser el momento en que alguien se da cuenta de algo, o un pequeño avance.  Las pequeñas victorias son importantes, y yo intento destacar eso con mis miembros.

P.: ¿Qué le gusta hacer en su tiempo libre?
R.: Me reúno con amigos, voy a caminar, voy a conciertos y festivales al aire libre, al club mensual del libro y viajo.

P.: ¿Cuál es su ambición de salud y cómo la está alcanzando? 
R.: Mi ambición de salud es estar saludable por mucho tiempo. Quiero vivir una vida larga sin restricciones. Hago ejercicio en el gimnasio, camino todos los días, hago Pilates y practico yoga. La mayor parte de mi dieta es a base de plantas.

P.: ¿Cuál es el mejor consejo de salud que le han dado? 
R.: “Si quieres que tu cuerpo te cuide, debes cuidar de tu cuerpo”.

Sobre la autora

Bonnie Vengrow es una periodista que vive en la ciudad de Nueva York, quien ha escrito para las siguientes revistas: Parents, Prevention, Rodale's Organic Life, Good Housekeeping y más. Nunca conoció un sendero para hacer excursiones que no le haya gustado y, actualmente, está trabajando para perfeccionar su postura sobre la cabeza en la clase de yoga.

Sobre la autora

Bonnie Vengrow es una periodista que vive en la ciudad de Nueva York, quien ha escrito para las siguientes revistas: Parents, Prevention, Rodale's Organic Life, Good Housekeeping y más. Nunca conoció un sendero para hacer excursiones que no le haya gustado y, actualmente, está trabajando para perfeccionar su postura sobre la cabeza en la clase de yoga.