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Escuche a su boca: 6 señales que indican que debe consultar al dentista

Ícono de la “A” de Aetna Por Aetna

Los niños, un trabajo exigente, un amigo con necesidades: muchas cosas pueden hacer que la atención de salud preventiva se quede a medio camino, hasta que un síntoma molesto le recuerda que ha pasado un tiempo desde su último chequeo.

Es tentador posponer los problemas dentales aparentemente menores hasta que su agenda se despeje. Pero las siguientes señales de advertencia no deben tomarse a la ligera. Sobre todo si está tratando una enfermedad crónica, como la diabetes. Obtenga más información sobre la conexión entre la salud oral y la salud en general. Al detectar los problemas desde el principio, se ahorrará mucho tiempo y dinero.

1. Sangrado después de cepillarse o usar hilo dental

Ver sangre en el cepillo de dientes o en el lavabo no es normal. Podría significar que tiene una enfermedad de las encías (también llamada enfermedad periodontal), una infección de los tejidos que mantienen los dientes en su lugar. Cuando no se trata, la enfermedad de las encías puede conducir a la pérdida ósea alrededor de los dientes y, finalmente, a la pérdida de los dientes. Otras señales incluyen encías rojas, inflamadas o sensibles, y secreción entre los dientes y las encías.

2. Encías retraídas

Un poco de retracción de las encías puede ser una parte normal del proceso de envejecimiento: El 88 % de las personas mayores de 65 años presentan retracción alrededor de al menos un diente. Pero también puede ser una señal de la enfermedad de las encías. Independientemente de la causa, la retracción de las encías puede exponer las delicadas raíces de los dientes, lo que aumenta el riesgo de tener caries dentales, infecciones y dolor, y de perder los dientes. Cuando se detecta temprano, el tratamiento puede detener o, incluso, revertir el proceso.

3. Sequedad en la boca

Una boca saludable está bien lubricada con la saliva, que elimina las partículas de alimentos y neutraliza los ácidos que se producen con la placa. Si siente que tiene la boca más seca de lo normal, eso podría ser una señal de enfermedad. El dentista puede determinar qué está causando que se le seque la boca y recomendar formas de restaurar la humedad y proteger los dientes.

4. Dientes flojos o que se corren

Los dientes adultos deben durar toda la vida. Si nota movimientos leves o separaciones cada vez mayores, tómelos en serio. Podría ser una señal de infección o pérdida ósea. También tenga en cuenta los cambios en la forma en que encajan los dientes al morder, o a los cambios en el ajuste de las dentaduras postizas parciales.

5. Protuberancias y llagas

Las aftas bucales comunes se curan solas en una o dos semanas. Pero otras lesiones orales deben tratarse. Una infección fúngica llamada "candidiasis", o candidiasis, bucal puede manifestarse con llagas blancas en la lengua, la mejilla interna, las amígdalas o el paladar. Las personas con diabetes son más propensas a la candidiasis, que prospera con niveles altos de azúcar en la saliva. La candidiasis se puede tratar con medicamentos.

6. Dolores dentales

De acuerdo, esto es obvio. Pero vale la pena repetir que los dolores de muelas no deben ignorarse. El dolor y la sensibilidad pueden tener muchas causas: una caries, un absceso, un diente roto, un empaste dañado o bruxismo. Solo el dentista puede determinar qué hay detrás del dolor, tratar el problema subyacente y ayudarlo a evitar problemas en el futuro.

Las 5 formas principales de mantener la boca saludable

Muchas veces, no hay señales que adviertan la aparición temprana de enfermedad de las encías. Así que asegúrese de realizarse chequeos regulares, incluso cuando no tenga síntomas, y cuídese bien los dientes en casa:

  1. Cepíllese al menos dos veces al día durante unos dos minutos cada vez.
  2. Use un cepillo de dientes con cerdas suaves; las cerdas firmes pueden dañar las encías.
  3. Use hilo dental una vez al día para limpiar las partículas entre los dientes y debajo de la línea de las encías.
  4. Pregúntele a su dentista si debe usar un enjuague con fluoruro para ayudar a evitar las caries dentales.
  5. Si utiliza una dentadura postiza, límpiela todos los días. Elimine las manchas y la acumulación de placa, que puede irritar las encías. Quítese las dentaduras postizas cuando duerme para ayudar a que las encías se mantengan saludables.